Health

Chăm sóc sức khỏe tâm thần cho trẻ em khiến cha mẹ nợ nần và chìm trong bóng tối


Rachel và chồng đã nhận Marcus từ nơi chăm sóc nuôi dưỡng ở Guatemala khi còn là một đứa trẻ sơ sinh 7 tháng tuổi và đưa về nhà ở Lansing, Michigan. Với khuôn mặt tròn trịa bởi mái tóc đen đầy đầu, Marcus cười khúc khích và nói – học tên các loài động vật biển từ thẻ flashcard, gây ấn tượng với những người lớn khác.

Nhưng ở trường mầm non, Marcus bắt đầu chống đối lại trường học, ném mình xuống đất hoặc giả vờ ốm – những lời từ chối ngày càng gay gắt và khó giải quyết hơn. Cha mẹ anh đã tìm cách trị liệu cho anh. Rachel và chồng cô có một số tiền tiết kiệm để nghỉ hưu, học đại học và các trường hợp khẩn cấp; lúc đầu, chi phí trị liệu của Marcus không phải là vấn đề. Rachel nói: “Chúng tôi không nhận ra nó sẽ đi đến đâu.

Hôm nay, Marcus đã 15 tuổi và có một người em. Cha mẹ anh đã cạn kiệt tiền tiết kiệm và nợ nần để trả tiền điều trị chứng trầm cảm nặng, lo âu và rối loạn tâm trạng của anh. Thường xuyên bị kích động và ngày càng bạo lực, Marcus không thể đi học bình thường. Trong những năm qua, anh ấy cần được điều trị hàng tuần, nhập viện và đi học chuyên biệt – tất cả đều tiêu tốn hàng chục nghìn đô la mỗi tháng.

Anh ta yêu cầu rất nhiều cuộc hẹn khám sức khỏe tâm thần và sức khỏe thường cách xa nhà của gia đình nhiều dặm. Rachel cuối cùng đã bỏ công việc môi giới bất động sản để chăm sóc con trai, và cùng với đó, gia đình lại phải gánh chịu một cú sốc tài chính khác. Không có lựa chọn điều trị tốt nào trong vòng vài giờ kể từ nơi họ sống, Marcus hiện đang được chăm sóc tại khu dân cư ngoại bang, nơi chuyên trị liệu cho những trẻ em mắc các chứng bệnh như anh ta. Điều đó đã giúp điều chỉnh hành vi của anh ta, nhưng cũng tốn 12.500 đô la một tháng.

Rachel nói: “Tất cả số tiền tiết kiệm của chúng tôi đã hết sạch,” Rachel nói với điều kiện giấu tên để bảo vệ sự riêng tư của con trai mình. Cô và chồng đã thế chấp lần thứ hai và vay vào tài khoản hưu trí của họ.

“Chúng ta sẽ đưa con mình đến trường như thế nào?” cô ấy nói. “Làm thế nào chúng ta sẽ phục hồi sau điều này? Tôi không biết.” Chỉ cần sống sót qua chuỗi khủng hoảng là tiêu tốn tất cả. “Những suy nghĩ đó trong đầu bạn – không có chỗ cho điều đó khi bạn chỉ cố gắng giữ cho con mình sống sót”.

Chưa kể hết những gia đình như Rachel đang phải đối mặt với vô số thách thức trong việc tìm kiếm và chi trả cho dịch vụ chăm sóc sức khỏe tâm thần, và sau đó lâm vào cảnh nợ nần chồng chất. Có quá ít nhà trị liệu và nhà tâm lý học ở Mỹ – và vẫn còn ít hơn những người chấp nhận bảo hiểm. Điều đó gây ra thiệt hại về tài chính cho các gia đình.

Lập bảng tác động không dễ dàng. Nhiều người đã làm những gì Rachel đã làm: Họ tái cấp vốn cho nhà cửa, tiêu hết tiền tiết kiệm đại học, hoặc vay mượn từ gia đình. Nhưng kiểu vay đó thường không được tính vào các khoản nợ y tế. Do đó, thật khó để biết các gia đình đang chi bao nhiêu tiền cho việc điều trị sức khỏe tâm thần.

Mới đây KFF thăm dò được thiết kế để đo lường nhiều cách mọi người vay để thanh toán hóa đơn y tế cho thấy rằng khoảng 100 triệu người Mỹ có một số loại nợ chăm sóc sức khỏe và 20% trong số đó nợ tiền cho các dịch vụ sức khỏe tâm thần.

Những người không có khả năng vay đôi khi cố gắng nhận bảo hiểm cho con cái của họ theo bảo hiểm công cộng như Medicaid, điều này đôi khi đồng nghĩa với việc giảm thu nhập của họ để đủ điều kiện.

Khi ngay cả Medicaid không phải là một mạng lưới an toàn

Sau khi bảo hiểm y tế tại nơi làm việc của cô từ chối bảo hiểm cho con gái 9 tuổi của cô, Colleen O’Donnell, một bà mẹ đơn thân đến từ Providence, Rhode Island, đã ngừng làm việc để thu nhập của cô sẽ giảm xuống dưới giới hạn của Medicaid. O’Donnell, một y tá đã đăng ký, có thể kiếm được nhiều tiền thưởng khi chăm sóc bệnh nhân covid. Thay vào đó, cô ấy nói, cô ấy cần phải ở nhà để chăm sóc cho con gái của mình, người đang phải chịu đựng, cùng với những thứ khác, rối loạn điều hòa tâm trạng rối loạn – một tình trạng vượt xa sự ủ rũ bình thường ở lứa tuổi thanh niên. Điều trị không chỉ cần dùng thuốc hoặc đến gặp bác sĩ hoặc bệnh viện; cô gái cũng cần liệu pháp điều trị toàn diện bao gồm chăm sóc tại nhà. Tâm trạng không thể đoán trước và những cơn giận dữ bạo lực của đứa trẻ khiến không thể gửi nó đến trường hoặc mẹ của nó phải thuê người trông trẻ cho nó.

O’Donnell cho biết: “Đủ điều kiện nhận Medicaid có nghĩa là về cơ bản bạn đang sống xung quanh mức nghèo khổ, có nghĩa là tôi không tạo ra bất kỳ loại tài sản nào, tôi không tiết kiệm cho việc nghỉ hưu hoặc bất cứ điều gì tương tự,” O’Donnell nói. Cô ấy đã thế chấp lần thứ hai với giá 22.000 đô la. Cô ước tính ít nhất 60.000 đô la tiền lương bị mất mỗi năm. Nhưng ở nhà với con cô ấy vẫn đáng giá, cô ấy nói.

Một số gia đình tuyệt vọng thậm chí còn tìm đến những khoảng thời gian khắc nghiệt hơn để được Medicaid đài thọ dịch vụ chăm sóc sức khỏe tâm thần. Một số để lại con cái của họ tại các bệnh viện, từ bỏ quyền giám hộ để họ trở thành những người giám hộ của nhà nước. Những người khác chỉ đơn giản là từ bỏ sự chăm sóc hoàn toàn.

Vì vậy, chi phí này là bao nhiêu cho các gia đình trên khắp nước Mỹ? Và bao nhiêu là chăm sóc từ bỏ? Thật khó để biết.

Thiếu dữ liệu khiến các gia đình gặp khó khăn trong bóng tối

Patrick Kennedy, cựu thành viên Quốc hội và là người sáng lập Diễn đàn Kennedy, một nhóm vận động sức khỏe tâm thần, cho biết: “Chúng tôi không có dữ liệu thực tế. Ông nói, trên toàn bộ hội đồng quản trị, có một sự thiếu hụt dữ liệu đáng tiếc khi nói đến bệnh tâm thần. “Chúng tôi không theo dõi điều này. Chúng tôi có rất nhiều báo cáo không được tiêu chuẩn hóa. “

Kennedy nói, việc thiếu dữ liệu khiến nhiều người không biết. Nó làm cho khó có thể bắt các công ty bảo hiểm phải chịu trách nhiệm về nghĩa vụ pháp lý họ phải trả tiền cho việc chăm sóc sức khỏe tâm thần, hoặc tranh luận về những thay đổi chính sách cụ thể từ các cơ quan quản lý giám sát họ. Kennedy nói rằng vấn đề đó không nên đổ lên vai của nhiều gia đình, những người quá bận rộn chiến đấu để tồn tại.

“Nếu bạn là gia đình hoặc ai đó mắc một trong những căn bệnh này, bạn không có khả năng tự vận động, phải không? Và phần lớn, sự xấu hổ vẫn là yếu tố gây ra, ”ông nói.

Rachel, người mẹ ở Lansing, ước tính chi phí điều trị của Marcus đã lên đến một phần tư triệu đô la chỉ trong hai năm qua. Rachel nói, gần như tất cả những điều đó là do công ty bảo hiểm của họ từ chối chi trả.

Trong những năm qua, Marcus đã trải qua nhiều cuộc kiểm tra tâm lý thần kinh, kiểm tra mọi thứ từ trí thông minh, tính cách đến chấn thương và kỹ năng vận động để đánh giá những lỗ hổng trong cách anh ấy nhìn nhận thế giới. Mỗi bài kiểm tra có giá vài nghìn đô la. Trị liệu hàng tuần có giá $ 120. Các trường học đặc biệt, bao gồm cả chương trình trị liệu nơi hoang dã, tốn hàng nghìn đô la một tháng, và Rachel cho biết bảo hiểm hầu như không chi trả.

Công ty bảo hiểm viện dẫn nhiều lý do: Liệu pháp hoang dã, ngay cả khi nó có hiệu quả, được cho là quá thử nghiệm. Các phương pháp điều trị khác không nằm trong mạng lưới. Ngay cả khi Marcus ngày càng trở nên bạo lực và gây nguy hiểm cho bản thân và những người khác, các đại lý bảo hiểm liên tục nói với Rachel rằng nhiều loại chương trình điều trị nội trú hoặc nội trú và các bác sĩ chuyên khoa khuyến nghị cho cô ấy không được bảo hiểm vì chúng “không cần thiết về mặt y tế” hoặc sẽ yêu cầu ủy quyền lại trong ngày.

Trong khi đó, các vấn đề ở nhà của Marcus ngày càng leo thang. “Có những lần tôi đã giấu giếm,” Rachel nói, giọng đứt quãng. “Tôi đã tìm những nơi ẩn nấp để con tôi không thể tìm thấy tôi. Anh ấy sẽ làm tổn thương tôi. Anh ta sẽ tấn công tôi, ném mọi thứ vào tôi, đẩy tôi. ”

Đối mặt với tình huống sống còn này, Rachel và chồng quyết định tự trả chi phí chăm sóc và đấu tranh với bảo hiểm và luật sư sau đó. Trong năm qua, họ đã chi 150.000 đô la để gửi Marcus đến trường học ngoài tiểu bang của cậu ấy.

Điều gì về ‘Sức khỏe Tâm thần ngang bằng’ trong Khoản hoàn trả?

Sự phụ thuộc ngày càng tăng vào dịch vụ chăm sóc ngoài mạng lưới để điều trị sức khỏe tâm thần đang là xu hướng quốc gia, bất chấp các luật liên bang và tiểu bang khác nhau yêu cầu các công ty bảo hiểm chi trả các dịch vụ như điều trị nghiện ngang bằng với chụp CT, phẫu thuật hoặc điều trị ung thư. Báo cáo năm 2019 do Viện Nghiên cứu và Điều trị Sức khỏe Tâm thần ủy quyền nhận thấy những chênh lệch đó ngày càng trở nên tồi tệ hơn, đặc biệt là ở trẻ em, từ năm 2013 đến năm 2017 – buộc nhiều bệnh nhân hơn phải tìm kiếm dịch vụ chăm sóc sức khỏe hành vi bên ngoài mạng lưới công ty bảo hiểm của họ.

AHIP, một tập đoàn thương mại bảo hiểm sức khỏe, cho biết ngành này tuân thủ các luật hiện hành và đang nỗ lực mở rộng các lựa chọn để đáp ứng nhu cầu ngày càng tăng về chăm sóc sức khỏe tâm thần.

“Do lực lượng lao động và sự thiếu hụt năng lực trong [mental health and substance use disorder] chăm sóc, điều quan trọng là bệnh nhân nhận được mức độ chăm sóc thích hợp, giúp duy trì mức độ chăm sóc cao hơn cho những người cần nó nhất, ”David Allen, người phát ngôn của AHIP, cho biết trong một tuyên bố qua email. Ông cho biết các công ty bảo hiểm đang thực hiện các biện pháp như thêm các nhà cung cấp mới vào mạng lưới của họ và thêm các tùy chọn từ xa để mở rộng phạm vi tiếp cận của họ đến những nơi như trường học và văn phòng bác sĩ gia đình. Tuy nhiên, ông nói, không phải mọi hình thức chăm sóc đều đủ điều kiện để được bảo hiểm: “Điều quan trọng là đảm bảo rằng mọi người nhận được dịch vụ chăm sóc chất lượng cao dựa trên bằng chứng khoa học”.

Cơ quan quản lý đã chậm đối với cảnh sát bảo hiểm

Nhưng Deborah Steinberg, một luật sư về chính sách y tế tại Trung tâm Hành động Pháp lý, cơ quan ủng hộ người tiêu dùng, cho biết các công ty bảo hiểm từ chối bảo hiểm cho các phương pháp điều trị thích hợp một cách quá thường xuyên. Ít người biết làm thế nào để xác định điều đó, và cuối cùng thanh toán hóa đơn.

“Chúng thực sự không nhất thiết phải là hóa đơn [patients and families] Steinberg nói. “Ở đây có quá nhiều luật phức tạp mà mọi người không hiểu. Và khi mọi người thanh toán các hóa đơn hoặc lấy nó làm nợ thẻ tín dụng, họ sẽ không thách thức những cách làm đó. “

Các cơ quan quản lý cũng không tích cực trong việc kiểm soát các công ty bảo hiểm, hoặc phạt họ nếu vi phạm.

Đó là điều mà Ali Khawar cam kết sẽ thay đổi. Khawar, một trợ lý thư ký tại Cục Quản lý An ninh Quyền lợi Nhân viên của Bộ Lao động, cơ quan giám sát các công ty bảo hiểm tư nhân, cho biết báo cáo của cơ quan anh ấy trước Quốc hội vào đầu năm nay cho thấy mức độ vi phạm cao. Báo cáo cũng cho thấy ngành bảo hiểm không giữ được dữ liệu đầy đủ về việc tuân thủ luật ngang giá của họ.

Tuy nhiên, Khawar cho biết, phạm vi bảo hiểm của chăm sóc sức khỏe tâm thần là vấn đề mà ông liên tục nghe thấy và thực tế là rất nhiều gia đình đang gặp khó khăn đã khiến điều này trở thành ưu tiên hàng đầu đối với cơ quan của ông. Ông nói: “Có một mức độ chú ý, một mức độ nguồn lực dành cho những vấn đề này là chưa từng có.

Thông thường, việc thực thi các quy tắc bảo hiểm thuộc về luật sư, và sự sẵn sàng và nguồn lực sẵn có để thực hiện việc này thay đổi theo từng tiểu bang.

Tại Michigan, nơi luật sư JJ Conway hành nghề, tiểu bang đã không tích cực điều tra ngành, ông nói. Vì vậy, các gia đình phải tự tìm cách cầu cứu, ông nói, nếu họ muốn tranh chấp từ chối bảo hiểm với công ty bảo hiểm của họ. Conway, người đại diện cho gia đình Rachel và nhiều bậc cha mẹ khác, cho biết anh đang chứng kiến ​​sự gia tăng lớn nhất trong các tranh chấp về sức khỏe tâm thần trong 25 năm làm luật sư.

Conway cho biết có một lớp lót bạc kỳ lạ trong số lượng tuyệt đối các gia đình hiện đang gặp khó khăn để có được bảo hiểm sức khỏe tâm thần. Anh ấy nói rằng các trường hợp rất nhiều, anh ấy hy vọng chung là cuối cùng họ sẽ buộc phải thay đổi.

Giới thiệu về dự án này

“Chẩn đoán: Nợ” là mối quan hệ hợp tác báo cáo giữa KHN và NPR khám phá quy mô, tác động và nguyên nhân của nợ y tế ở Mỹ.

Loạt phim dựa trên “Khảo sát Nợ Chăm sóc Sức khỏe của KFF, ”Một cuộc thăm dò do các nhà nghiên cứu dư luận tại KFF phối hợp với các nhà báo và biên tập viên KHN thiết kế và phân tích. Cuộc khảo sát được thực hiện từ ngày 25 tháng 2 đến ngày 20 tháng 3 năm 2022, trực tuyến và qua điện thoại, bằng tiếng Anh và tiếng Tây Ban Nha, trong số một mẫu đại diện toàn quốc gồm 2.375 người trưởng thành ở Hoa Kỳ, bao gồm 1.292 người lớn có nợ chăm sóc sức khỏe hiện tại và 382 người lớn có nợ chăm sóc sức khỏe trong năm năm qua. Biên sai số lấy mẫu là cộng hoặc trừ 3 điểm phần trăm đối với mẫu đầy đủ và 3 điểm phần trăm đối với những người có nợ hiện tại. Đối với kết quả dựa trên các nhóm con, biên độ sai số lấy mẫu có thể cao hơn.

Nghiên cứu bổ sung là do Viện Đô thị thực hiệnvăn phòng tín dụng đã phân tích dữ liệu nhân khẩu học khác về nghèo đói, chủng tộc và tình trạng sức khỏe để tìm hiểu nơi tập trung nợ y tế ở Hoa Kỳ và những yếu tố nào có liên quan đến mức nợ cao.

Viện săn đuổi JPMorgan hồ sơ phân tích từ việc lấy mẫu các chủ thẻ tín dụng Chase để xem số dư của khách hàng có thể bị ảnh hưởng như thế nào bởi các chi phí y tế lớn.

Các phóng viên của KHN và NPR cũng đã thực hiện hàng trăm cuộc phỏng vấn với các bệnh nhân trên khắp cả nước; đã nói chuyện với các bác sĩ, các nhà lãnh đạo ngành y tế, những người ủng hộ người tiêu dùng, các luật sư về nợ và các nhà nghiên cứu; và xem xét điểm số của các nghiên cứu và khảo sát về nợ y tế.

news5s

News5s: Update the world's latest breaking news online of the day, breaking news, politics, society today, international mainstream news .Updated news 24/7: Entertainment, Sports...at the World everyday world. Hot news, images, video clips that are updated quickly and reliably

Related Articles

Back to top button